Julio 2017



                 


  CLASES DE MOLUSCOS
        La siguiente clasificación se corresponde a la de Bessley, Ross y Well, 1998, pero hay otras


                                   Aplacophora
                                  Monoplacophora
                                  Poliplacophora 
                                  Bivalvia
                                  Scaphopoda
                                  Cephalopoda
                                  Gastropoda
      
       En el Mediterráneo estan presentes las siete clases indicadas con una numero total de especies -que varia según autores-, aproximado a 1.500. El grupo más numeroso es el de los Gasterópodos, seguido de Bivalvia, siendo el más raro Monoplacophora que hasta hace poco se consideraba extinto.

         La fauna malacológica mediterránea actual esta constituida por especies procedentes de la regiones; senegalesa (Atlántico tropical) y boreal (Ártico y Atlántico norte), así como endemismos y especies relictas del Mar de Thetys, origen del Mediterráneo.  Esta mezcla y las características de sus aguas conforman una fauna extraordinaria y variada en la que pueden coexistir un cypreido tropical como Erosaria spurca y una especie boreal como Neptunea contraria.






               El futuro del Mar Mediterráneo y de su fauna depende de todos y cada uno de los pobladores de su litoral incluso de los que viven tierra adentro y de los que por el transitan, lo usan o disfrutan. Casi todos hemos sido responsables de haber "perdido" una bolsa de plástico o abandonado una lata en sus cercanías que irremediablemente acaba en el fondo de nuestro querido mar. Los que en algún momento hemos buceado en sus límpidas aguas somos testigos del encuentro de todo tipo basura en cualquier grieta y a cualquier profundidad. 

              El daño causado a sus aguas, la modificación en sus características como la acidez y eutrofización, están afectando sin duda a su fauna y producen la continua desaparición de especies en un proceso probablemente irreversible y que todos lamentaremos  especialmente las generaciones venideras que conocerán muchas de las especies actuales por los libros o en los museos y colecciones. 

             Podría ocurrir que algunas o muchas de las especies mostradas en este blog ya hayan desaparecido. De hecho hay muchas especies que no he vuelto a localizar vivas por lo que se pueden haber extinguido o estar en proceso de ello, algo que constituye un proceso evolutivo normal pero que actualmente es con la ayuda del ser humano y la enorme presión que ejerce sobre el mar y sus habitantes.     


LA NACRA (PINNA NOBILIS )

El molusco de mayor tamaño del Mediterráneo es el bivalvo lamelibranquio vulgarmente conocido como Nacra o mejillón gigante (Pinna nobilis Linnaeus, 1758,). Pertenece a un grupo muy antiguo de moluscos PINNIDAE que apareció a finales del Silúrico hace más de 300 M.a.. Actualmente habita casi todos los mares tropicales y templados del globo. En el Mediterráneo aparecen tres especies de dos géneros; Pinna y Atrina. La especie mas común hasta la fecha en nuestro mar es la P. nobilisendémica del Mar Mediterráneo y de origen indo pacifico es la que puede alcanzar mayor tamaño del mundo; hasta el metro. Actualmente ya son muy raros los ejemplares de 800-900 mm. La dimensión habitual ronda entre los 40 y 70 cm. 




La Nacra constituye por si misma un autentico ecosistema ya que aloja en su exterior e interior a otras especies. Así, en los grandes ejemplares la concha acoge
-especialmente en los que viven en aguas de escaso hidrodinamismo-, una variada fauna; anémonas, equinodermos, ascidias, celentereos y briozoos incluso otros moluscos (murex y cypreidos) viven en su superficie. 

No puedo dejar de mostrar la extraordinaria imagen submarina del Sr. Sergio Zollino que fue portada de la maravillosa publicación ya desaparecida La Conchiglia en el numero de diciembre de 1998. mostraba una gran Pinna nobilis en una pradera de Posidonia oceanica abrazada por una gran estrella Marthasterias glacialis



Erosaria spurca en un espécimen de  Pinna rudis


AGUAS TRANQUILAS

Dos factores determinan la presencia de La Nacra el tipo de sustrato y el hdrodinamismo de las aguas. En zonas de aguas de escaso y medio hidrodinamismo y en sustratos arenosos o arenofangosos (granulometría fina) con proximidad de fanerógamas marinas (Posidonia oceanica y Cymodocea nodosa) y/o algas verdes (principalmente Caulerpa prolifera)




Pinna nobilis en pradera de Caulerpa prolifera. Las imágenes se corresponden con un área de La Mar Chica cerca de Melilla -laguna salada similar al Mar Menor-, donde en praderas del alga Caulerpa prolifera pude  observar personalmente -agosto de 1994-, una gran colonia de Pinna nobilis . Mi primera impresión fue que me encontraba ante grandes estacas de madera clavadas en un fondo somero de dos-tres metros. Esta impresión estaba avalada por el impresionante recubrimiento de fauna de las "estacas"; anemonas, ascidias, esponjas..etc. Los ejemplares adultos superaban los 90 cm, posiblemente hubiera algunos rondando el metro. Con esto quiero indicar que en el área de Melilla sí aparecen grandes colonias de Pinna





En algunos de estos ejemplares pude observar que en el interior, en el manto la presencia de pequeños crustáceos. En la literatura al respecto nombran como comensales de la especie a algunas especies del género Neopinnotheres; Neopinnotheres pinnotheres y Pinnotheres pisum  y/o el decápodo Pontonia pinnophylax


PODRÍA SER INTERESANTE QUE LOS INVESTIGADORES COMPROBARAN SÍ LA POBLACIÓN DE PINNAS DE LA MAR CHICA AÚN EXISTE Y SI POR CANTIDAD DE ESPECÍMENES (DE DIVERSOS TAMAÑOS INCLUIDOS RECLUTAS) Y OTRAS CONSIDERACIONES SE PUDIERAN USAR PARA LOS PROCESOS DE RECUPERACIÓN DE LA ESPECIE. ADEMÁS EL ÁREA PARA TRABAJAR ES O ERA TRANQUILA HACE UNOS AÑOS


Neopinnotheres




Pontonia




Lamentablemente en mi opinión creo que se ha investigado poco a la especie y por tanto se conoce poco de la asociación de estos pequeños crustáceos con el molusco; si es simbiótica o parasitaria. En todo caso la relación esta poco estudiada y no se debe descartar que la actual situación de la Pinna pueda estar relacionada con la presencia de estos invertebrados. 





ORIGENES





CONTINUARA.....












DEPREDADORES



CONTINUARA....




SITUACIÓN DE LA ESPECIE

Según la SEM (Sociedad Española de Malacología), en los últimos noticieros nº66 de diciembre de 2016 y nº67 de 2017 la situación de la Pinna nobilis en las costas del Mediterráneo español es critica  y la especie estaría sufriendo algún proceso infeccioso por un protozoo y las nacras estarían muriendo en las costas españolas del Mediterráneo donde según la SEM se encuentran las áreas de mayor presencia de la especie. Así las costas de Almeria y Murcia (Isla Grosa en La Manga) junto con las Islas Baleares sería las zonas de mayor abundancia.  La especie es abundante en aguas italianas y de la antigua Yugoslavia en el sur del Adriático junto con las costas Mediterráneas del norte de África, (Melilla, Mar chica, Kariat..). Se muestra un mapa aproximado realizado en base a las noticias aparecidas en diferentes medios de su actual situación. Debe de tomarse como muy aproximado.



   Según el Instituto Español de Oceanografía la mortandad alcanzaría el 100% en el Levante español si bien no afecta a la especie P. rudis






La Nacra, Pinna nobilis fue declarada especie "Vulnerable" en el Catalogo Español de Especies Amenazadas por el Ministerio de Agricultura y Pesca. En el momento actual parece ser que ha pasado a "En Peligro de Extinción" y "Situación Critica". Sobran palabras para expresar su situación real. Su fragilidad era evidente desde hace años, los ejemplares grandes con capacidad reproductora eran enormemente codiciados por los desaprensivos y su visibilidad los hacía por tanto extraordinariamente vulnerables frente a especies menos visibles. Su largo desarrollo y sus hábitats cercanos a la costa -menos de 60 metros-, son propensos a una enorme presión antropica y están igualmente amenazados. Al tratarse de un bivalvo que puede vivir más de 20 años, (según recientes estudios 28 años), es por tanto de lento crecimiento, y sus poblaciones se sitúan en zonas cercanas a bahías o ensenadas protegidas que por lo general son áreas de atraque de veleros y embarcaciones de todo tipo especialmente en verano. Lamentablemente la legislación se aplica poco y en muchas zonas de la costa española durante los meses de verano hay verdaderos abusos y escaso control.



La reciente mortandad podría ser la "puntilla" para la especie (La SEM indica que podría tratarse de un parásito protozoario que ataca al aparato digestivo de La Nacra. Desde esta pagina ademas de alentar a los responsables y autoridades oceanografícas españolas que reconozco están haciendo una labor impresionante en este caso  y seguramente en otros no tan mediáticos como el de La Nacra que continúen en su labor y que a los que tienen esta responsabilidad  "DE UNA VEZ POR TODAS" se aplique estrictamente la legislación vigente -la Ley de costas también-, para proteger el patrimonio natural de España propiedad de los españoles y de las generaciones venideras  



Dicho lo anterior por si a alguien le interesa dos precisiones estrictamente personales:
1. Creo que están desapareciendo otras especies y pasan sin pena ni gloria, me refiero por ejemplo a Spondilus gaederopus ¿Alguien ha visto en los últimos años a esta especie? ¿como están las poblaciones si las hay? ¿Donde?
 2. Aunque se determine con precisión el parásito responsable de la muerte de la Pinna por lógica, después de miles de años viviendo en el Mare Nostrum no puede extinguirse en dos años de una forma tan rápida y brutal si no hay otros aspectos brutales que la han afectado y que pueden haber desencadenado su enfermedad, como el enfermo de leucemia que finalmente muere por un hongo que todos portamos en la boca.



La familia PINNIDAE en el Mediterráneo







nueva

MAR MENOR situación actual


Imágenes satelitales recientes (2015 y 2016) del Mar Menor vienen mostrando una coloración marrón-verdosa de la laguna costera que arrojan una seria preocupación sobre su "salud" .


Mosaico del Mar Menor realizado con imágenes tomadas por el satélite GeoEye-1 (50 cm de resolución) del 9 septiembre de 2016.



Ultimas noticias de esta congestionada zona (julio y agosto de 2016), indican episodios de banderas rojas en playas (Los Narejos, Los Urrutias, etc.) con prohibición o desaconsejando el baño junto con episodios de vertido de aguas fecales -saturación de colector en La Manga-, de efectos desconocidos sobre este pequeño mar.

La laguna costera conocida como Mar Menor, se encuentra en mi opinión gravemente amenazada y posiblemente en una senda de muy difícil y costosa recuperación.

 Los desarrollos urbanísticos, desmesurados y descontrolados de los últimos treinta años, a lo largo de sus costas han permitido una población residente de varias decenas de miles de personas que se multiplica por diez en los meses estivales. 

Con escasas y deficientes infraestructuras al respecto la laguna recibe vertidos orgánicos y minerales de  diversas  procedencias que han variado el carácter ologotrófico (baja productividad primaria) de la laguna (según se consideraba hace treinta años BLANCA TELLO ET AL. 1988) a eutrófico (alta productividad primaria según muestran las imágenes de la NASA). 








La imagen superior muestra los valores de clorofila del área del Cabo de Palos y Mar Menor hasta Guardamar del Segura desembocadura del río Segura.  En el Mar Menor como se puede apreciar los valores son extraordinariamente elevados para la época del años -mayores de 18 miligramos por metro cuadrado (1)-, lo que se correspondería a un desarrollo muy elevado del fitoplacton en la laguna.
(1) se indica por unidad de volumen al considerar que a 1 metro de profundidad es similar.

Valores menores de clorofila (productividad normal) se aprecian en sendas plumas que penetran kilómetros en el Mar Mediterráneo y que proceden del Río Segura  y del canal o gola del Estacio (paso de aguas entre el Mar Menor y Mediterráneo), y que muestran una influencia similar de la laguna y la desembocadura. 



La imagen superior de hace exactamente dos años, en 2014, muestra ya los elevados valores de clorophila de la laguna, aunque inferiores a los actuales. Igualmente se aprecia una influencia menor de pluma por la Gola del Estacio.   

Indicios o alarmas de que algo no va bien en la laguna no son de ahora. Hace más de diez años que se viene alertando del incremento desmesurado de medusas que incluso exporta por el intercambio de aguas al Mediterráneo. La elevada productividad primaria de la laguna así como su elevada temperatura incide directamente en la secundaria, provocando la sobreproducción de algunas especies de zooplancton como son las medusas. 

Siempre hubo medusas en el Mar Menor pero nunca en los niveles actuales. Las medusas que aparecen en el Mar Menor principalmente la especie Cotylorhiza tuberculata Macri, 1778 denominada popularmente aguacuajada o "huevo frito" que era ocasional ahora es masiva. Se trata de una medusa que se reproduce sexualmente y tiene una primera etapa de polipo





En esta enorme productividad juegan un papel muy importante la presencia de compuestos no orgánicos como los nitratos, nitritos y fosfatos que se vierten desde los cultivos del campo de Cartagena 
-fertilizantes y herbicidas-, así como los precedentes de vertidos de las minas cuyos residuos son arrastrados por las infrecuentes lluvias -torrenciales cuando ocurren-, al Mar Menor. 

El resultado es evidente; aguas verdes, turbidez, falta de oxigeno, aumento de los depósitos -el Mar Menor ha perdido profundidad-, en forma de fangos contaminantes, sustrato que acabara dominando la laguna y todas sus playas.  

Quiero pensar que el Instituto Oceanografico Español esta dedicando recursos (humanos y materiales) al estudio y análisis de la situación de esta maravilla que debería de ser declarada "Patrimonio de la Humanidad"





Drones submarinos

DRONES Y EXPLORACIÓN SUBMARINA



        España cuenta con más de 8.000 Km. de costa y los archipiélagos de las Baleares y las Canarias enclavados en áreas marinas mediterráneas y atlánticas de una riqueza y características únicas, condición que no se corresponde, lamentablemente, con el desarrollo paralelo en su exploración submarina y con su capacidad tecnológica en este campo. 








ROV




Lo anteriormente expresado no debe de considerarse como una mera critica a la importantísima labor que desarrollan; el CSIC, los Institutos de Ciencias del Mar, la Armada Española y otros tantos organismos que, dependientes de las administraciones del Estado y autonómicas sin duda hacen lo que pueden pero que lamentablemente no se corresponde con la dimensión y alcance que sería menester para un país como España.  

Debe de considerarse que las investigaciones, trabajos y desarrollos que se realizan constituyen por lo general, la muestra y medida de lo que realmente se destina a este campo y que, cuando se ha precisado efectuar por ejemplo un rescate submarino profundo o complejo -tras un accidente aéreo o marítimo-, se ponen, desgraciadamente, en evidencia estas carencias. Se puede concluir que a día de hoy España no cuenta con tecnología ROV Remotely Operated Vehicle (Vehículo submarino Operado Remotamente) propia


Pequeño ROV de ultima generación realizado en plástico de alta resistencia


   Pese a que actualmente todos los buques oceanográfícos de la Marina están preparados para operar con ROV, ninguno lleva este tipo de dispositivo salvo excepciones cuando se desarrolla alguna campaña concreta que se han alquilado a empresas noruegas o estadounidenses. Lamentablemente no ha habido en los últimos años desarrollos públicos o privados (concursos, ayudas, planes etc.) en esta linea más que, algunos desarrollos recientes en algunas universidades en Cataluña, Cartagena (*) y Madrid.  

Estas carencias muestran situaciones más graves y demoledoras como el reciente caso del ODISEY, empresa de busca tesoros estadounidense que expolio el pecio de la fragata MERCEDES y que puso de manifiesto la ausencia de exploración sistemática submarina de la riqueza arqueológica nacional de las aguas territoriales españolas, y que aunque en este caso finalmente se devolvió parte (?) de lo expoliado, representa el grado de carencias al respecto. España se merecería sin duda ser un país avanzado y puntero en exploración submarina y naturalmente en su tecnología, aspectos que deberían de ser dinamizados por los organismos públicos con vistas a lograr la necesaria participación del sector privado y su imprescindible participación en desarrollos e investigaciones. 

(*) Quiero mencionar el interesante trabajo de la Universidad Politécnica de Cartagena de la replica del submarino de Isaac Peral


   Los vehículos no tripulados de exploración e investigación submarina actuales y en función de su autonomía los vamos a denominar en adelante :

                    ROV Remote Operated Vehicles (con cordón)
                    AUV Autonomus Underwater Vehicles (autónomo)




    El estado del arte actual en este campo se sitúa en los AUV Autonomus Underwater Vehicles, dispositivos que pueden operar de manera autonoma sin "cordón umbilical" con la superficie a diferencia de los ROV que precisan de dicha conexión con sus ventajas e inconvenientes. Precisamente varias universidades españolas están desarrollando un interesante y avanzado proyecto de UAV dotado de un brazo robotico y visión estereoscópica.

UAV


Algunos desarrollos actuales de UAV como el mencionado de la Universidad de Gerona, el RAUVI, se basan en visión esteoroscopica y dispositivos acústicos que realizan una toma de datos preliminar para reproducir seguidamente en tierra, mediante un simulador, la intervención y posterior modelado de la misión que se prueba en laboratorio y por ultimo se debe de cargar en el UAV para que la realice. 

Esta linea de trabajo aunque prometedora -ya han realizado algunas pruebas con éxito-, en mi opinión representan sistemas muy complejos y dependientes de la visión esteoroscopica que a su vez dependerá siempre de las condiciones del mar (visibilidad, turbidez, etc), y normalmente estan enfocada para aguas profundas. Considero que son posibles otros desarrollos hacia sistemas con navegación inercial autónomos, que sean capaces de dirigir el vehículo, una vez definida la misión y programada en el UAV, mediante sensores inerciales y acústicos con posicionamiento cartográfico inicial mediante GPS.  
 

DRONES SUBMARINOS. FUTURO CERCANO

Disponer de sistemas autónomos para aguas poco profundas (como el Mar Menor), que ayuden en labores oceanográficas, biológicas y medioambientales (actual desastre del Mar Menor), parece de perogrullo y sorprende que no se este usando.



ROV experimental simple dotado de cordón umbilical para aguas poco profundas




Tal sistema dotado de los instrumentos precisos para la toma de datos y muestras en la laguna salada o en entornos contaminados y evaluar ambientes en nuestras costas debería de basarse en la combinación de elementos de superficie "nodriza" y submarino "ROV".



Dron de superficie para monitorización ambiental


Actualmente proyectos como el RAUVI, TRIDENT, o TRITON que cuentan con fondos de la UE son complejos, de largo desarrollo y costosos. Ninguno ha alcanzado ya una fase de producción o aplicabilidad, mientras que la oceanografía en general en España o la Armada Española por ejemplo siguen sin disponer de un sencillo sistema propio. La Marina Mercante tampoco cuenta con dispositivos elementales de inspección de hélices y propulsores que abaratarían los costes de las periódicas o imprevistas inspecciones que se deben de efectuar con buceadores.

Volviendo a un sistema ad hoc para lagunas y aguas poco profundas de escaso hidrodinamismo, para uso prolongado y día-noche, y puesto que tengo muy avanzadas las especificaciones y cálculos de un sistema compuesto de DRON de superficie y ROV, tratare de dar a continuación algunas pinceladas al respecto.

Existen en el mercado diversos sistemas "llave en mano". A lo largo de la entrada muestro algunos de ellos aunque he eliminado las referencias comerciales para evitar hacer propaganda. Se trata en todos los casos de empresas internacionales.  Considero que para cuestiones como el caso del Mar Menor y en otras aplicaciones, no debería de adquirirse uno o varios sistemas ad hoc. Sino que de una vez por todas se apoye verdaderamente la I+D+i tratando de desarrollar estas tecnologías en España con empresas nacionales y con participación de las Universidades y la Administración. No hacerlo es seguir parcheando el problema y salir del apuro temporal. Insisto ¡parece mentira que tengamos 8.000 Km de costas¡¡ y España no desarrollo, use y comercialice esta tecnología. ¡importamos hasta los pequeños drones submarinos elementales con video camara¡¡



Catamaran de investigación




Un DRON de superficie tendría que portar el ROV al que le suministraría mediante un cordón umbilical la energía precisa para los sistemas que incorpore. Además mediante este cordón umbilical es posible trasmitir los datos (control, vídeo HD, parámetros oceanográficos etc.) de los distintos dispositivos que incorpore. El ROV (ambos) pueden ser dirigidos remotamente ya que el DRON "nodriza" estaría enlazado con el centro de mando o el laboratorio oceanografico mediante comunicación radio o WIFI.



Este catamaran según su fabricante cuenta con gran autonomía y porta un mini dron submarino para inspección


En el desarrollo del sistema, considero que hay varios elementos y dispositivos que podríamos denominar críticos: El sistema de posicionamiento, navegación y control, el sistema de propulsión (thruster, impulsores etc) y el sistema de energía (baterías). Este ultimo, cada vez esta mejor resuelto y se dispone de mayor autonomía con la microelectrónica y los leds.

 La navegación autónoma en sistemas UAV es ya otro cantar, incluso estando controlado remotamente por medio de un dron de superficie. Este "nodriza" controlado remotamente, estaría posicionado por GPS pero debe de "saber" donde se encuentra en todo momento el modulo submarino, que esta sumergido y puede estar separado algunas decenas de metros del modulo de superficie. 

Piensese que aunque se monitorice el modulo de superficie, y se este registrando vídeo desde el modulo submarino, es preciso que se sepa con precisión donde se encuentra este con referencia al primero, para evitar lo que se conoce por free floating manipulation  problema que se presenta en los actuales desarrollos de UAV. 

 





El modelo dinámico para un modulo submarino, en adelante lo denominaremos robot (ya que hará las operaciones, mediciones, observaciones etc. bajo el agua), en general presenta sumergido en un fluido, en este caso agua, el siguiente equilibrio de fuerzas 

              Mv´+ C(v)v + D(v)v + g(n) = T + Go + W


El primer termino M corresponde a la matriz de inercia del robot
C(v) matriz de fuerzas centrifugas y de Coriolis
D(v) matriz de fuerzas viscosas del cuerpo rígido y de la masa añadida
g(n) vector de fuerzas de restitución (gravedad y fuerza de flotación)


Para equilibrar estas fuerzas se encuentra T que comprende a las ejercidas por los impulsores (hélices, thruster, etc), Go que son las de control de lastre y W perturbaciones en el medio debidas a corrientes, oleaje etc

 








 
   CONTINUARA..... 


CEFALÓPODA



CEFALÓPODA



Recreación de Nautilus en su hábitat




Los moluscos CEFALOPODOS aparecen en el Cámbrico Medio o Superior hace 530 millones de años (Ma), surgen del arqueosgastropodo primitivo Plectronocerasde concha recta. Aunque actualmente la mayoría de especies no poseen concha externa, salvo Nautilus y Argonauta, en muchas especies esta se transformo en una concha interna o desapareció. 


Los cefalópodos actuales habitan todos los océanos del globo y se han adaptado a todos los ambientes y profundidades. Su cerebro y órganos sensoriales les permiten un comportamiento de tal complejidad que los acercan más a los peces que a los moluscos. A diferencia de los peces que disponen de la hemoglobina para el transporte del oxigeno a las células, los Cefalopodos usan el pigmento básico de los moluscos la hemocianina  -proteína con cobre en su núcleo metálico-, cuestión que podría limitar la forma de vida de este grupo pero sin embargo disponer en principio de un pigmento de menor eficacia que el de los vertebrados, no solo les ha permitido evolucionar sino colonizar hábitat extremos y adaptrse a todos los ambientes. 
 


Los nautiloideos  desde su origen disponían de cámaras internas en la concha llenas de gas lo que les posibilitaba flotabilidad y mediante el llenado de algunas con liquido acuoso mantener el control hidrostatico del molusco permitiendoles ascender o descender en la columna de agua. Los nautiloideos se separan en el Ordovicico (480 Ma) de los coloideos, primitivos antecesores de nuestros modernos coloideos (cefalópodos actuales incluido Argonuta pero no Spirula), que mostraban inicialmente conchas externas rectas como los Belemnoideos y Ammonoideos, ambos grupos extintos, mientras que los nautiloideos, han subsistido hasta nuestros días con un único género y dos o tres especies confinados al Pacifico. 


Mar Jurasico con Belemnites y Ammonites

Resulta interesante comparar las aproximadamente 700 especies actuales vivientes frente al registro fósil de más de 5000 especies que va en aumento. 




Argonauta, grupo con un único género y varias especies de amplia distribución, cosmopolita en mares cálidos y templados se origina a fines del Triasico o principios del Jurasico (195 Ma). Se trata de un grupo de moluscos dotado de concha externa con hábitat pelágico. En el Mediterráneo occidental esta escasamente presente, siendo más frecuente en la parte central y seguramente en las cercanías de las islas, como atestiguan los últimos encuentros con la especie; Is. Baleares, Cerdeña, Sicilia..etc. 

A diferencia de Nautilus y como veremos de Spirula, la concha, más frágil que en Nautilus, no dispone de compartimentos o cámaras separadas por septos, pero recientemente se ha sabido que es usada también por el animal para su control hidrostático. El animal que se impulsa por el chorro del sifón propio de la familia, evoluciona ascendiendo y descendiendo. Es capaz de fijarse a objetos cerca de la superficie y mediante rotación de la concha en superficie logra que penetre aire, girando de nuevo y logrando el equilibrio hidrostático. Como hemos dicho su desplazamiento es por impulsión. 

Argonauta no puede descender como Nautilus (más de 500 metros) por lo que la profundidad que alcanza es escasa -vive en los primeros metros de agua-. Se trata de una especie epipelagica que forma parte del necton marino con un desarrollo planctonico larvario, la puesta es de cientos de larvas y a diferencia del resto de coloideos no muere tras esta. 

El animal con ocho brazos, la hembra dispone de dos más largos con los que controla los giros de la concha y en ocasiones llega a sacar gran parte del cuerpo fuera de ella. Hasta hace poco se creía que la concha -que se denominaba "falsa" concha, u ooteca-, de carbonato cálcico, tenía como única misión proteger la puesta de la hembra, parece ser que no es así y resulta fundamental para el control hidrostático del molusco en sus desplazamientos. El macho que es seis veces más pequeño no poseen concha y dispone de un tentáculo especializado para introducir la esperma. No se han podido observar machos vivos en laboratorio.    


Recreación de Argonauta argo Linneo, 1758 cerca de la costa en el Mediterráneo occidental

Aunque se han descritos varias especies presentes en el Mediterráneo, posiblemente sean variaciones de la misma Argonauta argo Linneo, 1758 , mientras que Argonauta cignus Monterosato, 1889, que muestra algunas características diferentes por lo que ha sido considerada una especie diferente no está actualmente considerada valida por el CLEMAM. Se conoce muy poco de la biología, habitat y distribución real de esta especie de vida corta como la mayoría de cefalópodos. En mi opinión estaría presente en las costas españolas aunque se la puede considerar muy rara. . 



el máximo tamaño observado para la especie mediterránea es de 110 mm, siendo los machos  cinco veces menores y por lo general no superan los 20 mm



Spirula spirula Linnaeus, 1758



concha de 20 mm de Spirula spirula (Lanzarote is.)


    El taxón SPIRULIDAE Owen, 1836 tiene un único género Spirula y una única especie de amplia distribución en mares tropicales y calidos, Spirula spirula Linnaeus, 1758. En el Mediterráneo occidental ocasionalmente presente es muy rara.



Recreación del animal de Spirula, que tiene la concha interna y muestra un órgano luminoso en la parte superior del manto cuya finalidad se desconoce. Este molusco cefalópodo vive a más de 1000 metros de profundidad realizando excursiones nocturnas hasta los 300 m.

Con pocas dudas, de las tres especies que se han mostrado en este grupo Spirula es sobre la que menos información hay desconociéndose sus sus hábitos, ecología, distribución salvo por la presencia de sus conchas explayadas como ocurre en las islas Canarias y muy raramente en algunos puntos del Mediterráneo occidental.