Bursa scrobilator

 Bursa scrobilator   LINNÉ, 1758


           Con escasas noticias de la especie en el Mediterráneo en los últimos años, Bursa scrobilator es seguramente uno de los moluscos gasterópodos mediterráneos más raros de nuestro mar. Quizás sobrevivan algunas poblaciones de la especie en puntos concretos del Mediterráneo. De lo que caben pocas dudas es que las Islas Canarias representan el más importante reducto de la especie, seguramente en todas las islas.    


1.  B.scrobilator scrobilator Tenerife 53 mm típica
2a. 2b. B. s. scrobilator Tenerife, 63 mm labio desarrollado
3. B. s. scrobilator Tenerife 71 mm ejemplar con gran crecimiento del labio
4.  B. cfr. scrobilator  +100 m Tenerife 34 mm podría ser una forma de profundidad o coriacea
5.  B. s. scrobilator Tenerife 31 mm igual que 4
6. B. s. scrobilator Tenerife 63 mm labio hiperdesarrollado
7.  B. s. scrobilator Tenerife 52 mm
8a 8b. B. s. scrobilator Tenerife 65 mm con periostraco
9a. 9b. B. s. coriacea Senegal 35mm gruesos nódulos y superficie granulosa
10a. 10b. B. s. scrobilator Tenerife 63 mm espécimen con periostraco
11.  B. cfr. scrobilator  +100 m Tenerife 31 mm podría ser una forma de profundidad o coriacea


           

conchero en una playa de las Is. canarias

En algunas de las islas Canarias aún es posible encontrar concheros como el que muestro arriba. Se aprecian varios ejemplares de B. scrobilatoralgunas Cypraeas y otros moluscos de las islas. Algo impensable actualmente en nuestro Mediterráneo pero que en un pasado no muy lejano debió de ser así.

ej. 59 mm explayado de Malaga

Pero que ha pasado en el Mediterráneo con Bursa scrobilator?. He tratado de seguir las noticias de la especie desde hace mas de treinta años. Los datos recolectados han sido de colegas y amigos y lamentablemente salvo los provenientes de las Canarias y algunos de Alborán siempre se trataba de restos y fragmentos. Sin embargo, no voy a indicar como hice anteriormente que B. scrobilator puede haber desaparecido de nuestro mar. Desde que se publico un articulo mio en la desaparecida La Conchiglia -y que muestro a continuación de estas lineas-, apenas ha habido señalizaciones o encuentros de la especie viva en nuestras costas ni tan siquiera de ejemplares frescos. 
   Un amigo me indico hace unos pocos años el encuentro en la costa de Granada de dos especímenes vivos apareándose (el pene del macho tenia cerca de 15 cm) a una profundidad de 15 m. La temperatura del agua era 19º C y las dimensiones del macho 75 cm y 90 de la hembra. 
  Sigo considerando que desde Almeria, a lo largo de la costa del Levante español no ha habido señalizaciones de la especie en casi 30 años. Incluso en las conversaciones e intercambio informativo mantenido en los últimos cinco con un amigo investigador, me indicaba que había recolectado algunos ejemplares explayados, alguno muy deteriorado, en dos puntos separados de la costa catalana y me precisaba sabiamente la dificultad extraordinaria de señalar como extinguida una especie. En este punto estoy totalmente de acuerdo, "NI se me ocurriría". Únicamente  me atrevo a comentar que es significativo que en los últimos 30 años, pese al incremento del buceo deportivo e imagino que aumento de la observación submarina no se hayan registrado a la especie viva o muerta en nuestras costas. Por contra en las islas Canarias viene siendo frecuente referencias y encuentros -que determinados buceadores mantienen en secreto- sobre la especie


B. scrobilator en su hábitat natural

Sin duda, podemos hablar en lineas generales de una especie "rara". Naturalmente el termino "rara" nos lleva a un fascinante y complejo asunto; ¿que se entiende por rareza de una especie? 
   Mi amigo Joaquin, me escribía hace unos años lo siguiente:

"... el tema de las “especies raras” es muy complejo. Una especie es rara porque hay pocos ejemplares y/o porque resulta difícil encontrarla (ver las discusiones de la web de Lorenz por ejemplo; sólo hay que buscar en el lugar y el momento adecuado). En Bursa scrobilator parecen darse los dos casos: rareza o densidad de poblaciones baja, y dificultad de hallarla por el hábitat y profundidad a la que vive. En todo caso, es una realidad universal que para cualquier especie, por cada ejemplar que se encuentra (vivo o muerto) hay cientos o miles que pasan desapercibidos, y tanto más cuanto más inaccesible es su hábitat. Cuatro ejemplares de B. scrobilator hallados en las costas catalanas en pocos años y en cuatro localidades distintas (a pares, dos cercanas entre sí muy distantes de las otras dos) sugiere algo más que unas pocas docenas de ejemplares reales, probablemente hablaríamos de cientos (eso ya se parece a una población..."

  Creo que para poder seguir el hilo de esta argumentación debemos de considerar los mecanismos de dispersión de especies de desarrollo planctotrofico, es decir larvas que se dispersan por las corrientes en el plancton. Los moluscos presentan  dos tipos principales de desarrollo larvario; directo en el que la larva al eclosionar se parece a los "padres" y se desarrolla "caminando" en el mismo sustrato de sus padres, y el planctótrofico cuya larva denominada "veligera o veliger" pasa un tiempo en el plancton temporal -meroplancton-, y es arrastrada por las corrientes marinas y tras un tiempo -que depende de cada especie-, se fija en el fondo.
  Este tiempo además de ser propio de cada especie -puede ser desde días hasta varios meses-, esta supeditado a las condiciones oceanográficas -meteorología y las corrientes-. Estas determinan el alcance de las larvas, su caída al fondo y por tanto si el sustrato y los parámetros oceanograficos son adecuados su arraigo como juveniles y adultos. Esta forma de reproducción es la mas "arriesgada" por un lado y de mayor proyección por otro. Algunas especies de ámbito mundial ; el epitonido Gyroscalla lamellosa se encuentra ampliamente distribuido por todos los mares y océanos templados y tropicales del globo debido a su desarrollo planctónico.




representación esquemática simplificada de desarrollo directo y desarrollo larvario planctónico



   Se debe de tener en cuenta que, sí las condiciones para el asentamiento de la larva (temperatura, salinidad, sustrato etc) una vez transcurrido el tiempo de vida de su etapa nadadora -especifico para cada especie-, no son las adecuadas, podrán ocurrir varias cosas; que la densidad de individuos en etapas juveniles disminuya al no prosperar o incluso que mueran todos o la mayoría de individuos. Ambas situaciones son malas para la supervivencia de la especie. La primera provoca la rarefacción de la especie pero puede ser temporal hasta que las condiciones vuelvan a su ser. Pero si las condiciones del mar han cambiado la especie no es viable en la zona o en ese mar. Así han desaparecido muchas especies de determinadas zonas y mares. Esto es lo que podría estar pasando con Bursa scrobilator en el Mediterraneo occidental. Las condiciones de nuestro mediterráneo ya no son las adecuadas para que las larvas prosperen o incluso sobrevivan en su viaje sea desde zonas de irradiación cercanas, lejanas o locales 


Se conoce poco sobre del ciclo reproductivo de esta especie con desarrollo planctotrófico La amplia distribución que en el pasado tuvo Bursa scrobilator (posiblemente distribución global en aguas templadas, -existen registros de la especie desde el Mar Caribe hasta Australia-), nos indica que su estrategia reproductiva con fase larvaria planctotrófica la posibilitaron alcanzar mediante dispersión por las corrientes marinas superficiales, amplias y alejadas zonas. En mi opinión este mecanismo larvario constituye la más antigua forma de reproducción de los moluscos. Considerado como una fórmula de éxito de la distribución circumpolar de los moluscos, está condicionado por la concentración y supervivencia de las larvas, así como las condiciones locales de desarrollo de los juveniles una vez arribadas. 

ALGO SOBRE LA BIOLOGÍA DE LA BURSA


En las aguas profundas y límpidas de las Islas Canarias, en zonas muy concretas, durante el otoño se produce la puesta de scrobilator. Las larvas que eclosionan en pocos días de los envoltorios son los "veligers" provistas de lóbulos ciliados que se incorporan al plancton emprendiendo un incierto y desconocido “viaje”.

El viaje del veliger

Actualmente es en el Océano Atlántico, en la Macaronesia (Islas Canarias, Salvajes, Madeira y Portosanto), donde se vienen observando las principales poblaciones de Bursa scrobilator. En áreas de la costa africana (Marruecos, Sahara, Mauritania...) en Azores y en el sur de Portugal (Algarve), también se ha mencionado la presencia de la especie (aunque sin referencias concretas recientes).
En el sur de la isla de Tenerife (?) vive la especie en farallones que caen hacia las profundidades. En las oquedades y cuevas donde reina el coral negro (géneros Antipathella Brook, 1889 y Antipathes Pallas, 1776), y bajo gruesas piedras, las hembras tras el apareamiento que por lo general se produce en verano (?) y la puesta -se desconoce como son los envoltorios y el tiempo que permanecen pero seguramente seran varias semanas, a final del verano los envoltorios con los embriones eclosionan dejando libres a las larvas. Como hemos dicho apenas se conocen detalles de este proceso. Lo recóndito del hábitat y el mimetismo de la especie hacen que la observación directa sea casi inexistente. Estos comentarios estan basados en las observaciones de una de las personas que probablemente sepa más en el mundo sobre la ecología de esta maravillosa especie, me refiero a Ricardo Vega Luz. 
Buceando entre los grandes farallones de roca magmática en la isla de Tenerife, a profundidades entre los 5 y los 25 metros, en oscuras grietas, bajo grandes "lascas" y piedras no fácilmente removibles -sobre el sustrato- es posible, de cuando en cuando, encontrar a la especie. Unos pocos individuos, entre machos y hembras, pueden concentrase en una zona, separados unos pocos metros unos de otros. sin apenas movimiento de día, unicamente se les observa juntos en el apareamiento -de julio a septiembre- En este hábitat los hay más exteriores -más fácilmente visibles- y más ocultos, pero en todos los casos cercanos a los pólipos de los que se alimentan (genero Madracis Milne Edwards and Haime, 1849).
B. scrobilator expele por su sifón algún tipo de sustancia con la que paraliza a sus víctimas y así poder devorarlas lentamente. La especie es un depredador muy eficaz que, por lo intrincado de su hábitat apenas cuenta con enemigos, si exceptuamos al hombre. 
En los ejemplares explayados (en concheros de Gran Canaria, Lanzarote, Fuerteventura...), no aparecen rastros de ataques (como perforaciones de otros moluscos o fragmentos de conchas debidos a peces trituradores). La especie podría ser vulnerable a los octopodos y otros moluscos carnivoros y a ciertos peces.
Las incrustaciones que presentan algunos ejemplares se han formado generalmente en ejemplares muertos. La gran mayoría de especímenes vivos apenas 
tienen incrustaciones. La especie muestra periostraco en algunos especímenes y en otros no. El periostraco es blancuzco (no piloso), y seguramente muestra este color fuera del contacto con el agua marina.


Las puestas se producen tras el verano a principio del otoño y aunque aún no se ha tenido la oportunidad de observación, de las cápsulas ovígeras surgirán un numero indeterminado (seguramente no muy elevado) de larvas velígeras que permanecerá durante bastante tiempo en el plancton.
Publicado por Pepe Verdejo 





   
                                                     Articulo publicado en LA CONCHIGLIA en 2001
About  Bursa  scrobilator  Linné,1758



       Jose F. Verdejo Guirao



Keyword:  Bursa, scrobilator, Mediterranean, Canary Is.,Tenerife, coriacea






Abstract



Nowadays, Bursa scrobilator Linné,1758 is, in general sense, one of the most uncommon Mediterranean molluscs. After several years of observation and researching, I can provide some data and references about its location in the Mediterranean sea and the Atlantic Ocean, as well as put forward some hypotheses about its current presence in these areas and about the larval stage of the specie. Finally, I give my personal opinion about the differences between the typical Mediterranean form and the Atlantic ones.




             

          Fig.1.- B. scrobilator from  Alboran sea (59x31mm) and Canary Is (60x35 mm and 67x38 mm)
 

       
     For more than ten years, I have been able to get some data about Bursa scrobilator Linné, 1758. I have now some information about more than seventy specimens obtained from the Mediterranean and Atlantic areas.

     The difficulty in establishing the areas where this specie lives lies in its rarity and in the poor knowledge that we have about its habitat. In the last few years, this evasive specie could be observed in its real environment, in Tenerife (Canary Is), where it was occasionally collected alive.
    After carrying out a comparative study between the Mediterranean specimens and the Atlantic ones (from the Canary Islands and the African coast), it is possible to reach to some conclusions about the varieties or different geographical races of this scarce specie. Some authors such as BARBERINI (1985) have recently considered different the Atlantic and the Mediterranean races in general sense. They think that the atlantic's scrobilator shows some different characteristics.

    In the last revision to the Bursidae family, COSSIGNANI (1994) rejects the pustulosa and the atlantica varieties. On that point he agrees with POPPE (1991) and G.D. SAUNDERS (1981), but his proposal is against the existence of the B. scrobilator coriacea Reeve, 1844. Cossignani considers it as a simple form distributed along the Senegal coast up to the Tunisian coast in the Mediterranean Sea. From my point of view, the presence of this variety in Tunisian waters is very uncertain, and there is no news about typical scrobilator in any case. However, I would thank any information about it.
    According to my information on the subject, the range of the coriacea variety goes from the Senegal Coast to the cold and turbulent Angola waters. Including Cape Verde Is BURNAY&MONTEIRO (1977) and Gabon, BERNARD (1984).The Guinea Gulf is in doubt.


Material  and methods:



   In the last few years, the information about live specimens collected in the Mediterranean Sea has been scarce. Beached shells have been, more frequently, collected in the Melilla area, Granada and Málaga coast and the Morocco Atlantic coast.

   However, in the Canary Islands, the species is more often present. It can be found in Tenerife, La Palma, Fuerteventura and Gran Canaria. Nowadays it is possible to collect alive specimens in Tenerife, although it is more usual to collect dead ones.



                 
 
      The map shows the Mediterranean localities (red points) and the atlantic areas (red and light blue) where alive specimens, shell fragments and dead shells have been collected in the last few years. It also shows other areas (pink and dark blue) where it would be theoretically possible to find them. 

Most of the Mediterranean specimens were collected in the beach (Melilla, Alicante, Almeria) and by dredging (Melilla area, Granada, Malaga all localities in Alboran Sea). Those shells from the Canary Is. were collected by scuba-diving (the author got a specimen with a hermit crab  Pagurus anachoretus Risso,1827 in the Gran Canary Island in 1989) and the rest were collected by dredging.

       
     In the Canary Islands it has been possible to observe some specimens eating coralline polyps and sea urchins, their favourite preys, with a fast execution (observations made in an aquarium for Vega Luz). B. scrobilator probably uses the prosbicis and some kind of toxic substance as self-defence or to paralyse its victims (Houbrick and Fretter et al.1969).



      The natural habitat of B. scrobilator are crevices under rocks that are not shifted by storms. For it is a nocturnal mollusc, its diurnal activity is very limited. It has been possible to observe up to three alive specimens, not being together, in a two or three square meter area.

If it is true that (Saunders et al.1981) these species tolerate cold water better than their congeners, the Mediterranean areas where it would be feasible for them to live would be those which withstand more than 10ºC of seasonal temperature variations. In the areas where alive specimens were collected (Almeria, Palermo,  Messina strait) the depth of the water ranged from six (6) meters to more than thirty-five (35) meters depth. This could mean that the Mediterranean habitat should be similar to that of the Canary Islands where the characteristics of the water coincide. Another important factor to take into account would be the need of areas rich in coralline polyps and powerful marine currents.



Discussion



    After comparing almost forty Atlantic specimens (from Marocco, Canary Is. and from Mauritania to C. Frio), to more than twenty Mediterranean ones, no significant morfological differences has been founded between them. B. scrobilator is a specie scarcely variable which only shows light variations in shape, colouring and granulosity (Figs. 1-M at 12-C on Plate).
In the second and third raw on plate, alive specimens from Tenerife are shown (5-C,8-C, and 11-C). It is possible to appreciate that they are similar to the Mediterranean ones especially in granulosity and nodules. But as those specimens from the Canary Is. were collected alive, they show a brighter coloration close to intense red (except Melilla specimen 10-M). Live taken specimens show a periostracum with light transparency and when they are dried acquire a whitish tone (5-C). To summarize, the light differences observed are within the common variability of the species.




     However, significant differences appear between the B. scrobilator and those specimens from Senegal and Angolan waters. The latter are smaller, have a paler coloration and their habitat is in deeper areas. While in Tenerife, the scrobilator appears in areas 5-25 meters deep (normally 15 meters), in Senegal (Cape de Race) it appears in areas 30 meters deep or deeper. In Angola, where the water is even colder, it appears in areas from 80 meters deep onwards.
Fig. 3



In the Fig.3 is possible to see one fresh specimen from Angola and on the plate can see two from Senegal (14-S and 15-S). Their main morphological differences with the typical  scrobilator can be summed up as follows:



-Smaller, solider and more globose

-Superficial granulosity stronger

-General coloration more homogeneous pale brown



Due to their similarities, we could think that there is an intermediate form between the B. scrobilator and the B. granularis Roding, 1798. But the latter has its northern limit in Guinea Bissau (G. Saunders et al, 1981) so this possibility is very uncertain. Therefore, these specimens probably belong to the subspecies named B. s. coriacea Reeve,1884. whose distribution range goes probably from Angola to Senegal, not having any information of its existence in the Guinea Gulf. (Any information about it would be welcomed).

Finally, in Tenerife Is. a local and deeper (more than 100 meters deep) form of scrobilator appears. It is smaller and it always appears dead. Its coloration is paler. However its characteristics are similar to the typical scrobilator (16-C and 17-C on plate), but always smaller (about 30 mm). Although it is probably a batimetric variation of the specie, it shows some similarities to the B. nodosa Borson, 1823.




Conclusions



Nowadays, B. scrobilator scrobilator has established populations, within its rarity, in the Canary Islands (especially in Tenerife) and in the adjacent Atlantic coasts. It is possible that from in these areas, and with some frequency, some larvas go through the Strait of Gibraltar in the zooplacton and are spread by the currents along the western Mediterranean areas where it has been possible to see them, sporadically, in the last few years (Fig. 5). In my "personal" view its possible that fixed populations don't exist on  the Western Mediterranean. The scrobilator´s larvas could cover this distance between Gibraltar and Sicily in less than four weeks (The Atlantic superficial currents that go trougth the strait of Gibraltar has medium rate to 60 cm/s (Margalef et al.1989), and when they reach the warmer and salty mediterranean waters they prevent many Atlantic species successing.

This chance presence of larvas of Atlantic species, allows sporadic findings of species such as Latiaxis sentix Bayer, 1971, Acrilloscala lamyi De Boury, 1909 (the author had the chance to see a 50 mm specimen caught in Malaga), Cancellaria coronata Scacchi, 1835 or Ampulla priamus Gmelin, 1791, and many other species in the Alboran Sea and in the Tyrrhenian Sea. This species could have not fixed population in this sea and depend on the successful arrival of “veliger”. This could be one explanation of the sporadical presence to B. scrobilator in Mediterranean sea, instead of other opinions about its misspelling.

Finally, the geographical variety known as Bursa scrobilator coriacea Reeve,1844, may be limited  from Senegal to Angola showing morfological shell characters  differents to typical scrobilator..



Acknowledgements



         I would like to thank my wife Julia, her patience and  inestimable help for years making possible this work.  I would like also to thank to Emilio Rolán for his critical revision of the manuscript and his valuable help. Also to Ricardo Vega Luz for the informations and help. I would like to dedicated this work to my very good friends Carmela and Giovanni Buzzurro. 





REFERENCES



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7 comments:

Anonymous said...

Yo he recogido la concha de un ejemplar hoy, 6 de febrero de 2011, tiene unos 56 mm, está algo desgastada pero es inconfundible. La he recolectado en un tramo de costa entre la ensenada de Bolonia y la de Valdevaqueros, cerca de Punta Paloma, término de Tarifa.

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