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MAR MENOR situación actual


Imágenes satelitales recientes (2015 y 2016) del Mar Menor vienen mostrando una coloración marrón-verdosa de la laguna costera que arrojan una seria preocupación sobre su "salud" .


Mosaico del Mar Menor realizado con imágenes tomadas por el satélite GeoEye-1 (50 cm de resolución) del 9 septiembre de 2016.



Ultimas noticias de esta congestionada zona (julio y agosto de 2016), indican episodios de banderas rojas en playas (Los Narejos, Los Urrutias, etc.) con prohibición o desaconsejando el baño junto con episodios de vertido de aguas fecales -saturación de colector en La Manga-, de efectos desconocidos sobre este pequeño mar.

La laguna costera conocida como Mar Menor, se encuentra en mi opinión gravemente amenazada y posiblemente en una senda de muy difícil y costosa recuperación.

 Los desarrollos urbanísticos, desmesurados y descontrolados de los últimos treinta años, a lo largo de sus costas han permitido una población residente de varias decenas de miles de personas que se multiplica por diez en los meses estivales. 

Con escasas y deficientes infraestructuras al respecto la laguna recibe vertidos orgánicos y minerales de  diversas  procedencias que han variado el carácter ologotrófico (baja productividad primaria) de la laguna (según se consideraba hace treinta años BLANCA TELLO ET AL. 1988) a eutrófico (alta productividad primaria según muestran las imágenes de la NASA). 








La imagen superior muestra los valores de clorofila del área del Cabo de Palos y Mar Menor hasta Guardamar del Segura desembocadura del río Segura.  En el Mar Menor como se puede apreciar los valores son extraordinariamente elevados para la época del años -mayores de 18 miligramos por metro cuadrado (1)-, lo que se correspondería a un desarrollo muy elevado del fitoplacton en la laguna.
(1) se indica por unidad de volumen al considerar que a 1 metro de profundidad es similar.

Valores menores de clorofila (productividad normal) se aprecian en sendas plumas que penetran kilómetros en el Mar Mediterráneo y que proceden del Río Segura  y del canal o gola del Estacio (paso de aguas entre el Mar Menor y Mediterráneo), y que muestran una influencia similar de la laguna y la desembocadura. 



La imagen superior de hace exactamente dos años, en 2014, muestra ya los elevados valores de clorophila de la laguna, aunque inferiores a los actuales. Igualmente se aprecia una influencia menor de pluma por la Gola del Estacio.   

Indicios o alarmas de que algo no va bien en la laguna no son de ahora. Hace más de diez años que se viene alertando del incremento desmesurado de medusas que incluso exporta por el intercambio de aguas al Mediterráneo. La elevada productividad primaria de la laguna así como su elevada temperatura incide directamente en la secundaria, provocando la sobreproducción de algunas especies de zooplancton como son las medusas. 

Siempre hubo medusas en el Mar Menor pero nunca en los niveles actuales. Las medusas que aparecen en el Mar Menor principalmente la especie Cotylorhiza tuberculata Macri, 1778 denominada popularmente aguacuajada o "huevo frito" que era ocasional ahora es masiva. Se trata de una medusa que se reproduce sexualmente y tiene una primera etapa de polipo





En esta enorme productividad juegan un papel muy importante la presencia de compuestos no orgánicos como los nitratos, nitritos y fosfatos que se vierten desde los cultivos del campo de Cartagena 
-fertilizantes y herbicidas-, así como los precedentes de vertidos de las minas cuyos residuos son arrastrados por las infrecuentes lluvias -torrenciales cuando ocurren-, al Mar Menor. 

El resultado es evidente; aguas verdes, turbidez, falta de oxigeno, aumento de los depósitos -el Mar Menor ha perdido profundidad-, en forma de fangos contaminantes, sustrato que acabara dominando la laguna y todas sus playas.  

Quiero pensar que el Instituto Oceanografico Español esta dedicando recursos (humanos y materiales) al estudio y análisis de la situación de esta maravilla que debería de ser declarada "Patrimonio de la Humanidad"





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