El género Bittium dentro de la familia CERITHIIDAE es un grupo no muy amplio en especies que vive en colonias y muestra una gran variabilidad de formas, estructura y colorido, por lo que no resulta fácil de clasificar. En el Mediterráneo donde es, posiblemente, uno de los grupos de micromoluscos más abundantes como se puede apreciar en el detrito, en ocasiones masivo como en el Mar Menor.

Propio de aguas tropicales y templadas, sus especies están presentes en un rango batimétrico amplio, dominando casi todos los ambientes. Las especies son por lo general pequeñas en torno a los 10 mm.

El CLEMAM acepta para las aguas Europeas y Mediterráneas 12 especies:
    




Bittium depauperatum   Watson 1897 

Cerithidium diplax  (Watson 1886 Bittium)

Bittium incile   Watson 1897 

Bittium lacteum  (Philippi 1836 Cerithium)

Bittium latreillii  (Payraudeau 1826 Cerithium)

Bittium nanum  (Mayer 1864 Cerithiopsis)

Cerithidium perparvulum  (Watson 1886 Bittium)

Bittium reticulatum  (da Costa 1778 Strombiformis)

Bittium simplex  (Jeffreys 1867 Cerithium)

Bittium submamillatum  (de Rayneval & Ponzi 1854 Cerithium)

Bittium watsoni  (Jeffreys 1885 Cerithium)



     En la zona del Cabo de Palos considero presentes seis o siete especies del género. Naturalmente es en mi opinión ya que algunas de las que mostrare a continuación no son aceptadas por CLEMAM (p.e. B. jardentinum) y así debe de ser considerado. El género no ha sido estudiado en la zona y en el Mediterráneo occidental por lo que aunque considero que se ha diversificación escasamente en el Mediterráneo y Atlántico próximo, la falta de estudios rigurosos hacen que se desconozca que especies y donde aparecen en nuestro mar. 

Considero que por las particulares condiciones del Mediterráneo y Atlántico próximo (en las islas) se ha podido producir un cierto aislamiento en las poblaciones y generarse endemismos y formas, como es el caso de Bittium nanum MAYER, 1864 de las Azores, que ha sido recientemente redescrita y que es una especie muy cercana a B. latreillii o incluso B. reticulatum. Estas dos especies extraordinariamente variables 

   Autores recientes PEÑAS ET AL 2009, OLIVER BALDOVÍ, 2007 en referencia a moluscos en el Levante español, señalan unicamente presentes a tres especies de Bittium; B. reticulatum, submamillatum y latreillii presentes en aguas de Barcelona y Valencia.


Bittium lacteum
Bittium latreillii
Bittium reticulatum
Bittium simplex
Bittium submamillatum 

Bittium jardentinum BRUSINA, 1865

Bittium scabrum OLIVI, 1752 


TABLA DE ESPECIES PRESENTES EN EL CABO DE PALOS














    
   La diferenciación y determinación de las especies presentes en el Mediterráneo y en el área del C. Palos es complicada. Algunos autores como HOUBRICK (1993), en su reciente revisión de este grupo en aguas atlánticas - Azores-, llego a considerar a muchas de las especies actualmente aceptadas -muy parecidas-, en el Mediterráneo como pertenecientes al grupo de variabilidad de Bittium reticulatum DA COSTA, 1778, una de las más frecuentes y variables con amplio rango de dispersión pero que no esta presente en las Azores.  







En nuestra zona esta especie junto con Bittium latreillii PAYRAUDEAU, 1826 son, en mi opinión, las más frecuentes en el detrito y vivientes sobre algas y en las praderas de Zoostera y Posidonia. La protoconcha de B. reticulatum es multispiral igual que en B. latreillii que además es lisa. Ambas especies tienen desarrollo planctotrófico lo que les ha posibilitado una más amplia distribución en el Mediterráneo, pero considero que están presentes otras especies.

Volviendo a lo indicado anteriormente, recientes listados de especies de Bittium en la costa española elaborados por especialistas muy serios indican unicamente presentes del género a B. reticulatum, B. latreillii y B. submamillatum. Sin embargo discrepo ampliamente y muestro a continuación algunas de las presentes en el área del Cabo de Palos que difícilmente pertenecerían unicamente a estas tres especies y posiblemente me quedo corto. El género precisaría de una revisión en profundidad  



   1. se trataría con dudas de Bittium reticulatum de 18 mm de La Manga
    2. es Bittium latreillii de 7-9 mm del Cabo Roig    
   3. es con pocas dudas Bittium simplex de Mazarrón con 12,5 mm si bien se trata de una especie descrita para el Mar de Alborán
   4. es con dudas Bittium jardentinum BRUSINA, 1865 de 7mm y de la Bahía de Mazarrón
    5. es la que más dudas presenta, tiene características de latreillii y de jardentinum con la protoconcha oscura.


  A continuación otro espécimen que crea mayor confusión podría ser B. latreillii oscuro, pero considero que la protoconcha oscura y paucispiral hace que pueda ser B. jardentinum de La Manga del Mar Menor


La Manga 10 mm

Bittium latreillii muestra los característicos nódulos blancos y coloreados y la separación sutural de las vueltas que es más evidente que en simplex caracteristicas que en algunos especimenes como el que se muestra abajo hace posible su determinación.






   Por tanto se aprecia una dificultad grande a la hora de separar especies del género debido a la gran variabilidad de las formas y libreas. Las varices de crecimiento están muy presentes en B. reticulatum y menos en B. latreillii y B. jardentinum siendo poco frecuentes en B. simplex o B. lacteum


  Bittium scabrum OLIVI, 1752 considerada como una forma de reticulatum podría ser una especie valida y presente en el Mar Menor, el ejemplar que se muestra abajo de la laguna de Chioggia (Venezia) es similar a los que habitan la laguna salada del Mar Menor. Se trataría de una especie con desarrollo planctotrófico.



Bittium scabrum (?)

Bittium simplex bonita especie del género con protoconcha paucispiral y por tanto con desarrollo directo descrita en la zona de Alborán y que en mi opinión llega hasta la amplia Bahía de Mazarrón al menos de donde proviene el ejemplar mostrado.



B. simplex Bolnuevo Mazarrón



Las formas blancas de Bittium que de tanto en tanto aparecen son difíciles de separar también, generalmente se trata de ;  

B. lacteum, B. circa que puede ser coloreado -pardo-, y el más raro B. watsoni. 

B. lacteum que se muestra a continuación es el más común. B. circa es de hábitat profundo, circalitoral, ha sido señalado presente en Alborán pero no hay señalizaciones para la zona y en estos años no lo he encontrado en el Cabo de Palos 


Bittium lacteum La Manga



Existen algunas especies que a veces son blancas; B. scabrum, B. reticulatum o B.submamillatum . 








Y estas que son??????







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